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道德:做對的事情的藝術

道德:做對的事情的藝術

文/Bruce Weinstein, Ph.D.;譯/趙慧芬

道德是一門「做對的事情」的學問與實踐,為我們解答人生中兩個最基本
又最重要的問題:一、我該怎麼做?二、為什麼我應該這樣做?

 

道德(Ethics)與倫理(Morality)常被當作兩個不同的觀念,事實上,這兩個
字的歷史是密不可分的。羅馬的學者與政治家西塞羅(Cicero)創造出Moralis
這個字(也就是Morality的字根),用來翻譯希臘文Ethikos(Ethics這個字的來
源)。這兩個字──道德和倫理──都是指「做對的事情」。

 

道德的中心旨意很簡單:對於我們所說、所做的每一件事,都必須考慮到
我們的行為可能會如何影響到別人。
但是,如果只把道德解釋成「我們應該
如何對待別人」,這也是錯誤的,畢竟你的權益和你的人生也很重要。道德是
在「幫助他人」和「照顧自己」之間找到平衡,太在乎他人只會把自己搾
乾,太在乎自己,對,就叫做自私。
著名的詩人約翰‧多恩(John Donne)
曾寫過「沒有人是一座孤島」,人跟人之間互相幫助不只是為了生存,更
是要盡可能成為最好的人。

 

你所能想到的組織與團體,幾乎都會有道德規範,也就是一連串的規則跟準
則,用來規範什麼是適當的行為。醫師、律師、老師和記者這幾種工作都有各
自的道德規範,告訴他們什麼可以做、什麼不可以做,以及為什麼。事實上,
如果你去看看各行各業的道德規範,你會發現一些顯著的共通點:「說實
話」、「說話算話」、「不能洩密」。

 

但是,不管是新聞上看到的,還是我們自己的經驗,這些最經典的道德規範並
不是很管用,有太多人都是根據下面的規則在做事:

一、說話算話,如果有賞的話。

二、說實話,如果說謊沒有比較簡單。

三、不傷害別人,但是如果損人可以利己就沒關係。

四、能坐著就不要站著。

五、沒事不要找事做。

六、不爽就要發洩出來。

七、不要道歉、不要流露出同情心,也不要原諒別人,這些都是弱者的表現。

八、不要洩密,但是如果可以獲得好處,則屬例外。

九、用金錢或靠關係來達到目的或逃避處罰。

十、面對任何情況都要問自己:「怎麼做對自己最有利?」

 

如果大家都遵守這些規則,我們之中很少人可以平安活到老。

 

想想看:如果任由霸凌在學校為所欲為,你和你的朋友將生活在恐懼當中,每
天都害怕被打;如果你的父母可以隨便說謊,你將無法信任他們,無法相信他
們說的任何事情;如果老師不是依照你上課的表現來打分數,而是根據你送的
禮物,那收買老師就可以獲得高分了。短期間之內,有些人可能可以靠這些不
當的手段獲得好處,但是到最後,大家都是輸家。

 

道德不只是對的事,還是唯一可以讓我們過得好的方法。

 

大家對於道德有很多誤解,我們先來解決這些問題。

 

誤解一:只要是合法的就是對的,不合法的就是錯的

一九五五年在美國阿拉巴馬州的蒙哥馬利市,有一名叫羅莎‧帕克斯(Rosa
Parks)的黑人婦女,她因為拒絕在公車上讓位給白人,所以觸犯了法律。她的
行為不合法,但卻是對的,因為一個善良的社會不應該根據種族(或性別、宗
教,或任何人身或價值觀相關的因素)來決定大眾運輸工具上的座位。

 

沒錯,法律在維持和平及避免衝突上扮演很重要的角色,但並不是決定我們什
麼可以做、什麼不能做的唯一根據。

 

對於任何法律,我們都可以,也應該問:「這對嗎?這公平嗎?這合理嗎?」
好的法律是根據倫理與道德而訂,不好的法律是根據……嗯,一些其他的東西
訂出來的。我們不只有權利不遵守不公平不合理的法律,有些人甚至還認為,
我們有義務不遵守。(當然,前提是我們願意面對違法的後果。以羅莎‧帕克
斯的例子來說,後果就是被抓去關。)

 

再來,請想想:沒有法律規定你必須遵守你對朋友的承諾,但是你應該會同意
守信才是對的吧?法律沒有規定不能做的事,不代表就是你可以做的事。

 

誤解二:大家都做的事,就是正確的事

假設你去參加一個派對,然後你走進一個房間,裏面每個人都在吸毒,聽著很
酷的音樂,笑得很開心,其中一個人要你加入,當你在決定要不要的時候,心
裏可能會想:既然每個人都在做,應該沒問題吧?只是,大家都做的事或很喜
歡的事,並不是一個讓你也跟著做的好理由。堅強的道德感就像你的人生指
南針一樣,永遠指著對的方向,不會受到周圍的人說什麼或做什麼的影
響。

 

誤解三:你覺得是對的就是對的

有些人認為「道德沒有標準答案,而是一種看法,如果你覺得某件事對你來說
是對的,那它就是對的。」這種說法是不正確的,想像一下,你發現你的男朋
友或女朋友劈腿,他的理由是「因為我想要劈腿」;或者,你的數學考九十五
分,但是老師只給你C,原因是「我想要給你C」。

 

在這兩種情況中,你都受到不公平的對待。道德標準是不會因為你在當下的
感覺,或是怎麼樣比較有利,或是其他人為自己的行為找的藉口而改變。
在任何情況下,你都可以根據道德標準來決定什麼是對的。

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