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美國病了,病得不輕

美國病了,病得不輕

【聯合報╱黃介正】

羅斯福總統帶領美國奠定二次世界大戰勝基,成為舉世崇敬的政治家,然而在
華府的羅斯福總統紀念公園中,最受一般民眾青睞,佇足拍照的卻是一九三○
年代「大蕭條」時期,呈現失業民眾排隊領取救濟物資的雕塑。在美國經濟衰
退的今日,這個雕塑可能是美國民眾最大的夢魘。

 

美國是一個由政治信仰與意識形態組合而成的多族裔共和國。山川壯麗,物產
豐隆,經濟超強,軍事無敵,使得美國既可濟弱扶傾,又可頤指氣使,縱橫全
球,長期稱霸。美國人民相信民主,反對極權暴政,崇尚個人自由,但又非常
團結愛國。基本上,他們是生性樂觀,九成以上信仰基督教義,認為大多數困
難可以靠科技來解決,並且經常告慰自我「Everything will be fine.」的民族。

 

近幾年來,美國遭逢的經濟衰退,失業人口大幅增加,信貸緊縮持續惡化,重
重的衝擊了美國民眾的生活。即使被視為最基本的American dream─擁有屬於
自己的房子,對許多美國人,尤其是社會新鮮人的年輕族群而言,都成了艱鉅
的挑戰。

 

當前美國所面臨的股市崩盤與經濟衰退,自然使得民眾的痛苦指數增加,生活
型態也被迫進行調適,但關鍵問題仍在於「作風」。

 

美國人喜歡借錢,政府向子孫借,民眾向銀行借,銀行向政府借。這些
年,始作俑者的銀行次貸風暴,讓很多民眾丟了房子,讓購屋貸款拉高門檻,
讓房市吊點滴,讓大學畢業生「鳳還巢」回家靠爸媽。

 

金融風暴以來,美國人開始學習當「省長」,到大型購物商場只逛不買的人比
比皆是。飆高的汽油價格,使得民眾學習減少開車帶來的不便。高階管理人必
須省錢旅行,一般上班族學著適應「輪用辦公室」以節省開支。然而,長期以
來,慣以為常的消費思維模式根深柢固,「先借先買先享受」的全民運動
還是繼續,卡奴愈來愈多。

 

美國許多行業追求降低成本,紛紛將產業外移,使得工作機會大幅減少。
關閉的公司與工廠,很難重新開張營業。在二次世界大戰世代凋零,嬰兒潮世
代即將退休的時候,被霸權下的富裕所寵壞的美國青壯代,少有前輩們胼手胝
足的志氣,多了眼高手低的惰性。原本立意良善的失業社會福利救濟,演變
成非法移民的供養機制與懶人的養成所。

 

面對金融風暴,美國政府一方面削減公共支出,一方面狂印鈔票,且無力
道足夠的就業輔導與刺激景氣方案,惡性循環乃愈陷愈深,使得中產階級
縮小,貧富差距拉大。而美國政黨與政治人物之間的黨同伐異與府會惡
鬥,更使得一般民眾失望氣餒,普遍把三年前的「Yes We Can」當成最大
的諷刺。

 

美國有全世界最多的諾貝爾獎得主,有戰鬥經驗最紮實的軍隊,有學術成果最
豐厚的大學,有票房滿滿的好萊塢電影。在相當長的未來,應該仍可維持全方
位的世界霸主地位。

 

但是美國生病了,病得不輕,而且病得跟過去不一樣。金融風暴不單是美金
幣值的病,而是人民價值的病;不僅是美國信用的病,而是人民信心的
病。

 

在經貿全球化的連動下,美國金融風暴會很快的蔓延,我們必須審慎應對。而
更重要的是,我們除了看到美國經濟的病徵,更要警惕美國社會的病因。

 

(作者曾任淡江大學美國研究所所長,現為淡江大學戰略研究所助理教授)

 

2011/08/12 聯合報】

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